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197118080 发表于 2014/5/10 05:12:54 |显示全部楼层
本帖最后由 197118080 于 2014/5/10 23:58 编辑

如何选择一款音频接口
著:Martin Walker
翻译:AKI
文体调整:ARISA

原文地址:http://www.soundonsound.com/sos/sep08/articles/audiointerfaces.htm

转载请注明原文出处、译文出处、原文作者、译文译者。





  用电脑进行音乐创作的人们通常会需要一款音频接口(声卡),这篇文章将帮助你在市场上那些品种繁多,让人眼花缭乱的音频接口中选择一个有效的购买范围。
  音频接口最简单的职能,就是可以将人声或是乐器声录入电脑,并把它们从模拟信号转换为电脑记录所需的数字信号。将这个过程逆向进行就可以将电脑中存储的数字信号转换为模拟信号并输出至放大器或是扬声器。不论你是初出茅庐的电脑音乐新人或是经验丰富的老手,对于音频接口的选择总会让你觉得晕头转向、无从下手。这些音频接口的价格高低各有不同,低者你只需要用你口袋里的零花钱就能买到,高者甚至需要你以贷款分期的形式才能承担。
  在SOS论坛上经常会有人这么问:哪个音频接口最好?但是就算我们知道这个问题的提出人的预算,也不一定能回答出这个人真正需要的答案。毕竟一个电子乐制作人用来制作电子舞曲的最佳音频接口和一个需要录制乐队演奏的人的最佳选择完全不同。当然如果你需要的只是立体声输入输出功能,那么在给定的预算内你就要尽量注重声音质量而非8通道之类的配置。只要针对特定的要求来选择一款完美的声卡并不难,下面这些选项能够帮你限定选择范围,跟随着SOS循序渐进的指导会让你做出更明智的选择。


你想录制什么?

  这个问题是最重要的,因为它决定了你所需的音频接口需要具备的同步输入端口的数量和类型。最基本的输入类型是“Line-Level”(线路输入),它适合连接一些电子设备,比如调音台、CD/DVD播放器、合成器和前置放大器等。
  话筒的输出功率很低,所以在信号从话筒的模拟信号被转换成数字信号并输入电脑之前就需要加入一个前置放大器来放大信号强度。当然,在这个年代几乎所有的前置放大器都具备有电容话筒所需的幻象供电功能。如果你的作品的所有的内容都通过一只或是多只话筒录制,并且你想要从零开始创作的话,最好选择一款内置前置放大器的音频接口。一些人已经拥有一台在输入通道上载有前置放大功能并且提供直接输出模式的模拟调音台,那么就可以将信号直接绕至音频接口的线路输入,另外如果你的预算够多的话可以选择一款精致的独立前置放大器,它更能为你提供清晰的声音或是你所需音染效果。

如果你不想纠结于是否再购买一个前置放大器,试着寻找那种针对不同话筒、不同线路输入等级、乐器等可以自适应的多功能音频接口的,比如这台Focusrite的Saffire。

  还有的音频接口的主要输入功能是为了录制乐器声音,一般它们会被用来录制电吉他或是电贝斯的声音,这种音频接口通常也可以借助电压式拾音器录制木吉他或是其他原声乐器的声音。这种电压式拾音器的输出功率一般介于话筒功率和线路输入功率之间,所以除非你将输入电平大幅降低,否则它们通常会让拾音器输入信号超载。与话筒相比,电磁式拾音器同样需要更高的阻抗来保证信号的高频部分不丢失。带有被动拾音器的吉他通常至少需要100k欧姆来防止高频缺失,理想状态则下需要1M欧姆。如果你是个吉他手,也不用纠结于音频接口缺乏乐器输入端口,只需要买一个DI盒(直流输入盒)就可以让你把吉他信号直接输入到话筒输入端,或者你也可以用那种带有线路输出功能的插座式前置放大器,这种插座式的前置放大器还能让你控制吉他的音色并且可以加入效果器(在“附加内容”这个栏目里面我会深入探讨这方面的内容)。
  那么你需要哪种输入方式?如果你的创作工作是围绕预先录制的采样、loop或者软件合成器进行,在这种情况下你完全不需要亲历亲为录制任何音频信号,最基本的立体声线路输入就绝对够用了(不过有两个输入端通常还是很方便的,甚至可以把用模拟信号录制的音乐转录进电脑)。市面上有很多带有两个很基本的模拟输入输出端的音频接口,并且它们的价格也十分平易近人,包括Echo AudioFire2、Emu 0404、ESI Pro 还有M-Audio Audiophile 192等。
  如果你需要录制演出,你音频接口的输入端数量也不外乎是2个,1个用来录制人声,另1个是线路输入用来录制吉他、贝斯、键盘等乐器;当然如果你想用立体声来录制的话那就这2个输入端就需要是立体声的。很多音频接口提供2个多功能输入端,它们可以接受话筒输入信号、乐器输入信号和线路输入信号。如果你喜欢一轨一轨地贴录,这些音频接口也会非常适合多轨混录工作。在这里推荐一些音频接口:Edirol UA25 EX、Emu 0404 USB、Tascam US-144/122L、Presonus Firepod、Focusrite's Saffire以及Saffire LE等。
  如果你需要在演出时同时录制其他演奏者的声音,那你的选择就更多了。4路输入的音频接口相对来说比较少见(Digidesign的 M Box 2 Pro和TC's Konnekt 24D是双路输入的),但是它们能应付得了重奏或者是小型群奏。更加普遍的是8路输入的音频接口。8路输入基本上是你能在演出的录制现场用到的最小通道数量。比如在演出现场你可能需要4个话筒去录制鼓组(1个底鼓、1个军鼓、还有2个用于鼓手上方拾音),再加上吉他、贝斯、人声以及单声道来录制键盘。
  提供8通道模拟线路输入输出功能的音频接口有很多。它们的市售价格从最低点的Terratec's Phase 88系列到主流的RME的Fireface 400(内置两个前置话筒放大器),再到非常高端型号比如Apogee的Ensemble以及Prism Orpheus(它们两个分别都内建四个话筒前置放大器)。
Digidesign M-Box 2 Pro是在市场上少数几个提供四路输入的音频接口之一,定位在基础的立体声音频接口和很多8路输入设备之间。

  如果你希望你的音频接口内置有8个话筒前置放大器的话,推荐的产品有Focusrite的 Saffire Pro 26 I、Presonus Firepod、M-Audio's ProFire 2626(详细说明见下文)、MOTU的8pre以及896HD;除此之外,音频接口的端口数量类别也有一些其他的组合方式,比如MOTU的Ultralite带有2个多功能输入端、6个线路输入端和10个模拟输出端。
  录制合唱、立体声键盘时,人们通常对于端口数量要求更多,这时有2种方法可以增加更多的模拟输入。对于很多人来说,满足这一需求的最简单方法是购买一款组合8通道的前置放大器/转换盒,比如Behringer ADA8000或者一款来自Focusrite OctoPre系列的产品,然后将它们的输出端输出至音频接口的ADAT输入端(详见“其他数字接口”一栏)。每个ADAT端口都支持最多8个以标准采样率录制的信号。
  更有甚者,会想要他的音频端口多多益善,那么就可以将2个完全一样的8通道输入输出音频接口连接至1个“超级音频接口”,这样就可以达到16路或更多的输入。为达成这项功能,音频接口的制造商必须针对PC电脑提供“多设备驱动”(大多数多设备驱动都可以支持到4个设备,这样就可以给你提供至少32路输入输出),还需要一种能够同步锁定所有设备的字时钟的方法,这样才能将这些输入输出端完美统一在一起。一个比较流行的选择是RME的Fireface 800。为保持更好的扩展性,Fireface 800带有2对ADAT端口。不过就算你目前不需要一个8路输入的音频接口,购买一台支持多设备驱动的音频接口相对来说更便宜也更简单,还能为今后的扩展和升级留下更大余地。
  一些制造商也在生产能够提供更多输入/输出功能的单一设备——比如MOTU的24I/O就带有24个模拟线路输入和输出功能;在1U机架式组合的情况下,连接Lynx's Aurora 16和AES16卡能为你提供16输入和输出。


其他数字接口

  数字输入输出对于很多人来说很重要,因为它能够直接连接至工作室的兼容设备而不用经过音频的模拟转数字这一步骤,因为经过这一步骤后音频通常会劣化。S/PDIF(索尼/飞利浦数字音频接口)是一种由同轴电缆或Toslink光纤连接器传导的双通道格式,在连接DAT或是MiniDisc录音机时很有用。带有数字接口的CD播放器和机架式效果器以及一些键盘或合成器也带有数字输出功能。
  一些音频接口同时提供同轴线缆连接器和光纤连接器这两种连接方式,但就算同时不具备这两种连接方式你也不用担心兼容问题,因为M-Audio的CO2 同轴/光纤双向转换器相对很便宜。
  ADAT(Alesis数字音频磁带)所使用的Toslink光纤连接器和S/PDIF格式完全兼容,不过它最多只支持8路数字音频通道,这是一种能够为以后扩展保留机会的好方法,而且相对便宜。通常ADAT只支持最大48kHz的采样精度,不过有一些音频接口注明采用可以以一半的通道数传输24bit/96kHz的信号S/MUX(多路采样融合)技术,即每2个ADAT通道联合起来承载一个24bit/96kHz信号。
  一个很好的录音搭档是ADAT或是多轨录音机(有时用这种手段录制现场演奏更安全,你可以在录制完成后直接传输至电脑进行后期制作),不过现在ADAT输入端被更多地连接在前置放大/模拟-数字转换器上,这样可以增加更多的模拟输入数量,而ADAT的输出端则更多得被连接到8路数字-模拟转换器端,这样就可以增加更多的模拟输出数量。
  带有ADAT扩展的音频接口不胜枚举,包括Emu的1820/1616系列、M-Audio Firewire 1814以及MOTU 2408等。记住,这些设备的名称上就带有该设备的模拟及数字输入输出端口的总数,如果一台设备融合了ADAT输入/输出功能,那么对模拟输入输出的补充效果将是立竿见影的。比如Emu的1820M这台设备一共具备18输入和20输出功能,但是只有4个模拟输入和8个模拟输出。而MOTU 2408这台设备具备24个ADAT输入/输出再加8个模拟输入/输出。最新的MOTU 828 Mk3有16个ADAT输入/输出再加10个模拟输入/输出。但是还有一些型号(比如M-Audio的Profire Lightbright,RME HDSpe RayDAT和Presonus FireStudio Lightpipe)几乎不支持模拟信号输入/输出,取而代之的是一列ADAT端口,这样你可以自由选择是否需要连接模拟信号转换器。
  其他在包括AES-EBU(音频工程协会——欧洲广播联盟)等高端市场上还能找到一些带有数字信号输入/输出的高档音频接口,其他对于立体声格式的补充是模拟-数字、数字-模拟转化器,多种多样的多轨数字录音机还有字时钟,这样你拥有的所有数字设备就可以从一个时钟源里获得时钟同步。如果你是一名拥有一间小型录音室的新手,估计这些东西你都还不需要,但如果你是一名资深老手,你现在大概已经知道了你到底需要哪种数字连接方式了。


输出端输出的信号要去哪里?

如果你需要在有限的空间内尽量增多同时录制的轨数,像MOTU这样的制造商就能帮你解决这个问题。比如它们的2408,还有特别是24I/O,它能够将24轨模拟信号输入输出放进一个1U机架套件里。
这里展示了M-Audio的火线410,像它这样的音频接口的输出端的数量远大于输入端。这样的设备对于回放环绕声信号非常有用。还可以将多个耳机监听分配至表演者,或是不用非电脑平台的模拟信号混音。
  决定最有效的音频接口输出数量有时会让人觉得有点“纸上谈兵”,因为产品大多提供和自身输入端数量相同的输出端数量,需要注意有一些例外比如M-Audio的4-in/10-out Firewire 410 and Echo的2-in/8-virtual out Mia。即便如此,如果一个需要录制乐队的音乐家想要一款8进2出的音频端口会让人觉得很奇怪,所以我们还是看看那些更常见的8进8出产品好了。
  显而易见地 ,当需要5.1环绕声设置时你就需要6个输出端(左、右、中置、左环绕、右环绕、LFE通道)。一些音频接口包含很方便的基础环绕声管理功能可以管理并分配立体声信号到不同的扬声器中去。尽管环绕声对于专业音乐家来说并不是很感兴趣,但是得益于游戏娱乐产业的发展,这种功能特性在主流的音频接口上可以说比较普及了(比如Creative's Audigy series和Terratec's DMX 6Fire),所以一些面向音乐人开发的音频接口也逐渐开始配备环绕声功能,比如M-Audio's的Firewire 410和Delta 1010LT,还有些高端的音频接口比如Prism Sound Orpheus也具备环绕声功能。
  Echo的Mia产品可以通过软件来实现4对虚拟立体声输出,这些信号在内部混合之后可以通过一个立体声通道输出。这一功能的意义就是你可以同时运行4个不同的应用程序(比如一个音序器、一个独立的软件采样器、两个独立的软件合成器)然后将它们的输出信号集中分配到1个音频接口上,很多人都觉得这个功能很方便。
  当输入输出端数量成对出现时,你还可以从外部互相连接一些效果器 ,比如模拟均衡器、压缩器或者电子管加强等。这种情况下你需要动用音频接口的输出端口和返回输入端口,方法是在音序器中将音频轨道设置为正确的输出端,并设置从外部效果器返回,这样你也能在进行电脑混音的时候用上外接的效果器了。一些音序器软件比如Cubase/Nuendo等还可以自动调整信号在设备间出现的延迟,这样就可以让不同设备输出的信号保持完美同步,但是如果你的音序器不支持这样的功能特性,你就需要手动将音频轨调整到位。
  对于运用多余的输入输出端,也许当下最流行的做法是连接到一个模拟整合器或是模拟调音台,因为这样做的话,你在混音的时候就可以不局限于电脑平台自身。把每一个音频轨(或是子混音干,比如鼓、人声等)连接到整合器或是调音台的不同的硬件输出端,再将两个输入端连接到电脑上的混合立体声返听端,你可以在混音过程中灵活运用这样的做法把你的模拟设备连接在一起,而不用完全拘泥于电脑平台。


MIDI

  在挑选合适自己的接口设备的时候,大多数人只是在考虑音频方面,但是别忘了MIDI。当今许多键盘控制器和MIDI控制器都可以通过USB端口与电脑直接连接,这样一来你就完全省去了MIDI端口。但当你需要连接好几个MIDI设备的话,购买一个专用的MIDI接口或许更加合适。
  如果你有几个机架合成器或是键盘合成器都带有标准MIDI输出的话,可以借助很多音频接口在音频输出输入端口旁边提供单个或多个MIDI输入输出功能,这样会省去你单独购买一台MIDI接口,而且还能避免当两个设备同时运作时的数据流冲突。

耳机选项

音频接口内置的DSP效果器有时会很有用,尤其是当录制现场表演时,可以让表演者能够听到自己经过处理的声音,当然如果存在令人倒胃口的计算机处理延迟,还是免了。TC Electronic的Konnekt 24D整合了一个包含均衡、压缩、去齿音和限制器外加一个高质量的混响功能。
  音频接口前面板上专门的耳机输出端口对于很多人来说也很重要,它可以让你在录制的同时实时监听,或是当你没有合适的监听扬声器(从地点上说,或许你所处的房间的声学环境很差,并不适合监听)。对于一台笔记本电脑来说,连接一个由端口内部供电(即直接从电脑的USB数据端口处获得电源)的音频接口就可以让你在完全没有任何外接电源的支持下工作。
  一些音频接口还有2个或更多耳机输出端口,当你需要录制乐队声音的时候这些多余的输出端口就派上了用场(尽管你可能只能向这些耳机输出端口输入同样的信号)。当你需要录制现场演出时,你就可以把多余的线路电平输出端口分配给现场表演者,不过届时你有可能需要一个多通道的耳机放大器来调整输出电平。
  耳机输出端口总是带着模拟电平控制器,相对来说几乎所有的音频接口的主立体声线路输出端口都不带电平控制。很不可思议的是因为从扬声器端调整电平更安全,这样当出现电脑崩溃的时候你可以迅速降低扬声器音量来保护你的设备和耳朵。现在一些音频接口厂商比如Focusrite和TC Electronic注意到由于许多人都在使用没有便捷电平调整的主动监听设备,终于准备向它们的产品上加入模拟输出电平的控制器了。



有用的附加内容

  大部分音频接口都内置DSP(数字信号处理器)来提供它们自身的混音功能,这样就允许你将不同输入输出端的信号混合在一起然后将信号发送到某个输出端监听。然而近来自带类似效果器、物理塑形、环绕声低音管理这类特殊DSP效果器的音频接口呈现了爆发性的增长。
音频接口和其他工作室设备的界限已经开始呈现出模糊的趋势,就拿Line 6的Toneport KB37来说,它就将音频接口、MIDI键盘整合在了一起,还附一套放大器塑形软件。
  这些内置的效果器在2种情况下很有用,就是当你电脑的CPU处理能力不足的时候或是当你需要抵消电脑的信号缓冲阶段而产生的延迟的时候。早期带有DSP的音频接口要么像Creative Labs Audigy和Emu's DAS (Digital Audio Systems)这样带有整一套简单的通用效果器,要么像Lexicon's Core 32内置PCM90混响这样带有单个高性能效果器。不过带有一部分对舞台录制很有用的高性能效果器则是最近的趋势。
  大多数演唱者(或演奏者)认为如果自己在现场表演中的声音和耳机中听到的声音的延迟越低越好,而且他们在表演时也会需要带有效果器的声音。现代音频接口自带的效果器最低也会存在几毫秒的延迟,但如果你不使用音频接口内置的效果器的话,这个延迟也不会被察觉。
  在很多音频接口上都会有所谓的“0延迟监听”功能,可以用这个功能来最大程度地降低延迟,这个功能的原理是直接将模—数转换器的信号输出至数—模转换器,这样你可以在不代入多余延迟的环境下监听。这个方法可以将延迟降低到几毫秒甚至更少,对于模拟连接来说这样就可以最大程度上接近“0延迟”。当然针对延迟问题这里还有更多解决方案,请参看我们在2007年6月发表的这篇文章(www.soundonsound.com/sos/jun07/articles/latency_0607.htm
Alesis MultiMix 16 USB是个展示最近模拟调音台与USB/火线音频接口相整合的例子,这样的设备在工作室里同时完成两项工作。

  对于演唱者和演奏者来说最有用的功能要数压缩(平衡音量)、混响(提供声学空间)和EQ(调整音色),所以在音频接口自带效果器里面这3个功能是最流行的。比如TC Electronic's Konnekt 24D提供4进/4出模拟格式,但加入了Fabrik C通道条(均衡、压缩器、嘶声消除器、限制器)和Fabrik R混响,而Focusrite的 Saffire和Saffire Pro 26则提供2个模拟信号输入和8个输出,带有包括均衡、混响和基础放大器塑形。
  最后值得一提的是,对于吉他手来说,他们会希望能够直接将自己的乐器插到乐器输入端,而且还能听到经过效果器或是吉他放大器的声音。有些吉他手需要在录制时对自己的吉他音色进行更细节的控制,这时候就需要在将乐器连接到1个带有全面物理塑形和模拟线路电平等级和/或数字输出端的前置放大器,这样就可以由前置放大器输出至音频接口,这样的型号很多,比如Line 6 Pod和Behringer V-Amp产品线中的很多型号就是这样。
  当然你也可以购买自身带有物理塑形功能的音频接口。比如Edirol旗下有几个音频接口提供COSM(复合声音对象塑形)功能,再比如UA4FX带有多端动态处理器、电子管前置放大塑形等14个效果器。对于那些Line 6的Pod系列吉他处理器的用户来说,这个品牌的Toneport产品线也同样很好用,它的性能水准和Line 6 Pod XT产品线一样(只不过以软件形式实现),而且还带有USB音频接口。Toneport KB37还结合了3个八度的MIDI键盘,模糊了音频接口和MIDI控制器的界限。同时,像Digidesign的Digi 003,M-Audio的Project Mix I/O和Tascam's FW1884则结合了多通道音频和带有自动化推子的MIDI接口。虽然人常说不要将鸡蛋全放到一个篮子里,但不能否认这样多功能合一的产品的确为我们提供了便利。


音频质量

  在论坛上关于“哪个音频接口听起来更好”的争论从来就没有停止过,比较正确的说法是,你基本上花了多少钱就能得到多好的质量,所以昂贵的型号会比便宜的型号得到更好的音质。不过在现在,价格低廉的设备的音质听起来似乎也是物超所值,与昂贵设备间的音质差距听起来似乎也远不如人们想象的那般巨大。况且所有设备都会对声音有不同程度的改变,而每个厂商的长处和侧重也完全不同。举个例子,Focusrite的话筒前置放大器在业界富有盛名,TC Electronic的产品有着很低的时序抖动和DSP混响器而为业界广为赞誉,M-Audio旗下产品则有着优越的灵活性和较高的性价比,RME和MOTU的产品稳定且可靠,而Lynx的PCI声卡质量卓越。
  关于音频接口设计,新手经常不太在乎的一点就是平衡输入输出的潜在价值。低预算的音频接口更趋向于提供非平衡的输入输出端口数量。而更昂贵的型号则提供数量相等的输入输出端。非平衡的输入输出端通常采用“单芯+屏蔽”的线路连接,随着连接线的长度的增加,这种连接线缆很容易在信号传输途中拾取到干扰。更要命的是,当这样的电缆连接的设备采用接地电源供给的话,非平衡线路与设备就构成了一个地面回路,加上鼠标、硬盘、显示芯片,哼鸣声、滋滋声这类令人讨厌的数字噪声就会产生。
  当你将平衡输出端通过“双芯+屏蔽”的电缆与输入端相连的时候,线缆导致的干扰问题就会消失。因为同样的干扰同时被2条线缆芯拾取之后在线缆的端点处互相抵消了。潜在的地面回路问题也会随之迎刃而解,因为这次线缆的屏蔽连接已经包含了全部信号传输通路。
  你可以在SOS网站2002年1月的关于音频线材与连线相关的FAQ里找到更多关于这方面的内容(www.soundonsound.com/sos/jan02/articles/faq0102.asp)。关于地面回路的相应问题也可以在SOS网站2005年7月找到(www.soundonsound.com/sos/jul05/articles/qa0705_1.htm)。总之,中心思想就是,购买一台有平衡输入输出端口的音频接口可以让你在连接多个电子设备的时候免受潜在音频质量问题的困扰。
  当今背景噪声问题或是失真问题已经很少见了,即便是低预算的音频接口,只要你选择24bit精度而不是16bit精度,然后在音频接口的峰值表的指示下以-12dBFS的峰值下精心录制即可。
  采样率也是一个棘手的议题,特别是当今这么多厂商把自家设备具备处理192kHz采样率信号的能力作为功能亮点并指望着你能为这个功能多掏几两银子的时候。实际上,目前很多音乐人仍然把自己的工程采样率固定在44.1kHz而且玩儿的很高兴(特别是在最终格式就确定是CD音频红皮书标准的时候)。很少有人把自己的工程运行在96kHz采样率下(特别是当在管弦乐、爵士乐、民谣等原声乐器演奏的音乐的情况下),与他们相比,把工程运行在192kHz的人则更是太稀缺了。
  数字音频的质量是一个很复杂的课题,所以如果你仍然很迷惑的话,点击这里:SOS在2008年2月的“数字问题,实用对策”专题(www.soundonsound.com/sos/feb08/articles/digitalaudio.htm)。这篇文章囊括了数字采样、时许抖动、时针、量化、抖动和数字留域等课题,并且还附带一些演示音频来演示相关问题。


鱼和熊掌都想兼得?

  有些产品则将模拟调音台(包括模拟均衡器和0延迟监听)和音频接口整合到了一台设备中:USB/火线调音台。这一进步向那些对于那些习惯了使用模拟调音台而想要通过单一电缆进行多轨电脑混音的人提供了方便。
  相对便宜的产品比如Yamaha的MW10和Behringer的Xenyx 1204趋向于将多个混音通道合并到最终的立体声中一起输入进电脑,而更昂贵一些的型号比如Alesis MultiMix,M-Audio NRV10,Phonic Helix Board和Mackie的Onyx系列则可以直接从电脑端接收分离的通道信号,这样就可以在录制完成后直接进行后续混音工作。


与电脑连接

  与以前相比,当今硬件格式的选择在已经完全不成问题。在以前,你会因为电脑不支持而需要舍弃一些格式,或是一直忽略格式问题直到你最终决定要买哪些型号的时候,这些问题跳了出来成了你的拦路虎。当你发现自己在几个电脑连接格式不同的音频接口上犹豫不决的时候,这里有一些关于这些连接格式的优劣比较。
现在USB和火线音频接口在市场上大行其道,PCI端口的声卡比如Lynx Two的性能也很优秀、延迟低,而且价格也在让人可以接受的范围。

  台式电脑的PCI和PCIe接口声卡在现在仍然占有一些优势,比如总体的MIDI低延迟接口与火线400/800、USB2.0接口相比有着更低的音频延迟。分离式的音频接口包括1个声卡外加1个由控制电缆连接的外置接线盒,这些分离式的音频接口通常和独立的火线/USB音频接口一样方便好用,但分离式设计的原因导致它们需要连接外置电源,而火线400/800和USB端口的音频接口则不需要外接电源。安装在电脑内部的PCI声卡就算在电脑机箱内的射频辐射环境下音频质量也没的说,这其中的杰出代表就是Lynx Studio Technology产品线,电脑内部的硬件冲突在这年头也很罕见了。但说到缺点,现在很多Mac台式电脑上已经不支持PCI插口了,取而代之的是PCIe插口。当然还有一个缺点就是用户安装这类声卡的时候还得劳神把机箱拆开才行。
  如果你需要一款既高性能又兼顾便携性的音频接口来配合你的笔记本电脑,有几款总线架构的音频接口会很适合你,比如Echo的Indigo系列,Emu的1616和1616M和RME的总线适配器。Duel(www.duel-systems.com/products/adapters.aspx)等厂商还推出了不太昂贵的型号可以让你利用现代笔记本电脑的Express Card插槽来连接音频接口。
  USB和火线端口则相比PCI音频接口更流行,因为它们更具便携性。独立外置设计还能让你快速从台式机和笔记本电脑之间转换。USB接口曾有一度被认为连接不稳定,很大程度的原因是以前的USB接口是1.1格式,当USB1.1运行在立体声96kHz采样率的时候带宽会非常吃紧。
Digidesign的Digi 003在音频接口领域有这更过人的配置,你需要的输入输出连接它都具备,包括XLR的话筒接口(面板左侧),线路输入、乐器输入和模拟输出(中间上部);火线端口(底部中间),还带有ADAT多通道光纤数字输入输出,S/PDIF立体声数字输入输出,它的旁边还有一个字时钟输入输出;MIDI输入输出插口(右上部)。这些端口可以说囊括了几乎市场上所有音频接口的功能,所以要选择一台合适的音频接口,重要的要考虑哪些功能是你真正需要的。

  不过,近来的高速USB音频接口已经可以飙升到比火线400接口更多的同时输入输出信号,尽管大家对USB端口设备还有些成见,但从实际性能上来看它们已经和火线400一样优秀了。如果你的电脑具备火线800接口,那你就可以拥有比火线400多一倍的带宽,但绝大多数人并不需要能同时运作56个通道的24bit/192kHz音频信号那么大的带宽(还要注意的是当你连接更多的设备到同一个火线接口,比如一个存放录制文件或是播放用外置硬盘或是TC PowerCore Firewire DSP FX信号处理单元的时候,火线通道可供使用的数量将会降低)。
  有几个品种的火线和USB连接设备都存在间歇性的掉线现象(没有什么比连接好之后发现你的音序器告诉你它没有找到什么音频接口更令人尴尬的了)。一些火线型号带有更大的缓冲区来平滑信号回放,这会稍稍增加系统总体的延迟。
  当你准备使用火线音频接口的时候你还需要稍稍留意下电脑的火线端口的控制芯片,因为某些控制芯片并不能和一些音频接口很好兼容。音频接口厂商常常推荐Texas Instruments(德州仪器)生产的火线控制芯片,因为它们与音频接口的兼容性最好,但是以防万一你还是要留意音频接口的制造商主页上的推荐主控芯片一栏。火线接口的这一兼容性问题并不只是发生在PC平台,苹果公司的新Macbook Pro和iMac对于Presonus、RME等一些厂商的音频接口也相继出现了兼容性问题。
  还有一个比较特殊的音频接口格式就是Digidesign旗下著名的Pro Tools平台的兼容格式。旗舰的Pro Tools HD系统平台得益于它专用的DSP处理器,这些处理器也与很多该公司旗下专业音频接口(HD1、HD2、HD3)相结合。有些预算充足想要使用Pro Tools软件(这一软件被认为是业界标准DAW)的人就需要从Digidesign的M-Box和Digi 003产品线中选择一款音频接口。这些音频接口都附赠消费级Pro Tools LE版本的软件(Digidesign和M-Audio都是母公司Avid Technology的旗下品牌)。所有的Pro Tools音频接口也都同时具备Core Audio和ASIO驱动,所以它们也与其他音序器兼容,而Logic和Digital Performer这两个DAW则更进一步支持HD系列设备内置的DSP处理器,可以让你使用HD的调音台内置的TDM处理插件。


付:你可以从以下厂商的链接得到本文所提到的音频接口的具体信息:

  Alesis www.alesis.com
  Apogee www.apogeedigital.com
  Behringer www.behringer.com
  Creative Labs www.creative.com
  Digidesign www.digidesign.com
  Echo www.echoaudio.com
  Edirol www.edirol.com
  Emu www.emu.com
  ESI Pro www.esi-pro.com
  Focusrite www.focusrite.com
  Line 6 www.line6.com
  Lynx www.lynxstudio.com
  M-Audio www.m-audio.com
  MOTU www.motu.com
  RME www.rme-audio.de
  Phonic www.phonic.com
  Presonus www.presonus.com
  Prism Sound www.prismsound.com
  Tascam www.tascam.com
  TC Electronic www.tcelectronic.com
  Terratec www.terratec.net
  Yamaha www.yamaha.com




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